Tijdelijke woonruimte voor Marcel bij In Between Places

Twee jaar geleden keert Marcel, nadat hij ruim dertig jaar in het buitenland heeft gewoond, terug naar Nederland. Marcel heeft tot dat moment een goede carrière als onder andere fotograaf en videoregisseur. Hij woont in landen als Japan, Brazilië en Engeland. Na een onrustige periode in Japan besluit Marcel definitief terug te gaan naar zijn thuisland: Nederland. Vol goede moed trekt hij tijdelijk in bij zijn broer en schoonzus in Huizen. Met de gedachte: dit duurt een paar maanden. Dat is niet het geval. Het lukt Marcel niet een woning te vinden en ook qua werk gaat het hem niet voor de wind. Uiteindelijk biedt Dudok Wonen een tijdelijke oplossing met In Between Places. Marcel vertelt over hoe hij daar zijn leven een beetje op de rit kreeg.

Focus op werk en een woning

In januari 2018 keert Marcel terug naar Nederland. ‘Mijn broer en schoonzus zetten hun huis voor mij open en ik kon bij hen wonen. Dat zou hooguit een maand of twee duren, dacht ik.’ Dat werd langer. Marcel woont uiteindelijk een jaar bij zijn familie in Huizen. Hij richt al zijn tijd op twee dingen: werk en een eigen huis. Als man van intussen 55 jaar merkt hij dat het werk niet voor het oprapen ligt. ‘Best leuk dat ik zoveel succes in het buitenland had, maar hier in Nederland had ik daar niets aan. Daarmee zeg ik niet dat ik gelijk een topbaan wilde, helemaal niet. Maar íets doen in mijn vakgebied, dat wilde ik toch wel graag. Toen ik merkte dat dat er op korte termijn niet in zat, ben ik aan de slag gegaan als magazijnmedewerker. Ik moest gewoon geld gaan verdienen.’

Marcel komt er snel achter dat een woning vinden lastig is. ‘Overal waar ik mij kon inschrijven, schreef ik mij in. Maar het had geen zin: omdat ik zo lang in het buitenland had gewoond, had ik niet de juiste papieren om te reageren op een woning. Bovendien was mijn inschrijvingsduur bij Woningnet kort, dus ik kwam nooit hoog op de lijst. Ik keek ook naar huurwoningen in de vrije sector, maar die waren veel te duur. Best uitzichtloos, dus.’

Studio van In Between Places

Na ongeveer een half jaar zoeken naar een woning komt Marcel terecht bij In Between Places. Hij schrijft zichzelf in, maar heeft niet veel hoop. ‘Ik hoorde dat meer dan 500 mensen hadden gereageerd op 22 appartementen. Ik schatte mijn kansen dus niet zo hoog in. Bovendien wist ik: ik sta niet lang ingeschreven bij Woningnet en omdat ik nog niet zo lang terug was in Nederland had ik natuurlijk ook geen Belastingpapieren.’ Tot zijn verbazing ontvangt Marcel in oktober 2018 een mail van Dudok Wonen: er was een studio beschikbaar. Of hij wilde langskomen voor een gesprek. ‘Het was een koude dag en ik stond in de tuin van mijn broer. Direct nadat ik de mail las op mijn telefoon belde ik naar Dudok Wonen. Kort daarna kon ik op gesprek komen, waarbij gezegd werd dat er meer kandidaten waren. Dat voelde wel een beetje raar, alsof ik aan het solliciteren was. Maar het maakte verder niet uit; ik greep alle kansen die ik kreeg en hoopte maar dat het geluk aan mijn kant zou staan.’ Twee dagen later krijgt hij bericht: hij komt in aanmerking voor een studio. Hij neemt het aanbod aan en zes weken later verhuist hij van Huizen naar Hilversum.

Op adem komen

In Between Places is een tijdelijke oplossing voor mensen die tussen wal en schip vallen in woningmarkt die onder druk staat. Dudok Wonen verhuurt 22 studio’s in Hilversum en appartementen voor een huurperiode van maximaal één jaar. Marcel krijgt een studio toegewezen en kon de nodige spullen overnemen van de vorige bewoner, zoals een bank en koelkast. In het eerste half jaar richt hij zich volledig op z’n werk en start een aantal projecten. Hij vond de rust die hij nodig had: ‘In Tokyo had ik een roerige tijd achter de rug. Ik ben mijn familie nog altijd dankbaar dat ik bij hen terecht kon. Tegelijk was het ook heftig: ik kwam niet echt tot rust. Ik was continu bezig een woning te vinden. Daardoor kreeg ik mijn werk en financiën niet goed op de rit. In Between Places was dan ook een geschenk uit de hemel: ik kon op adem kon komen, waardoor ik ruimte vond mij te richten op m’n werk.’

Vaste woonruimte

Na een half jaar vervolgt Marcel zijn zoektocht naar een vaste woning. Hij is inmiddels 56 jaar, waardoor hij ook kan reageren op een 55+-woning. ‘Ik probeerde nog wel een normale woning, maar dat bleef onmogelijk vanwege mijn korte inschrijvingsduur op Woningnet.  Vrije sector was nog steeds te duur en ik had niet genoeg carrière opgebouwd om een woning te kopen. Omdat het einde van mijn tijd bij In Between Places in zicht kwam, ben ik gaan kijken naar 55+-woningen. En daar had ik weer een gelukje: ineens kwam ik in aanmerking voor dit appartement. Ik was nummer 10 op de lijst, dus had niet gedacht dat ik het zou krijgen. Maar het geluk was weer aan mijn zijde: ik kreeg ‘m wel toegewezen en binnen twee weken kon ik erin.’ Marcel woont inmiddels drie maanden in een 55+-appartement in Hilversum Zuid. ‘Ik kan hier wonen zolang ik wil en mij daardoor volledig richten op m’n werk.’

Verhaal delen

In Between Places is voor Marcel een uitkomst geweest. In dat jaar kreeg hij z’n financiën op de rit en vergrootte hij z’n kansen op een woning vanwege de inschrijvingsduur bij Woningnet. Hij is zelfs zo positief, dat hij op eigen initiatief zijn verhaal wilde delen. ‘Ik heb m’n hele leven hard gewerkt. Het ging even mis, ik kwam terug naar Nederland en daarna was ik eigenlijk kansloos. Geen werk en geen woning. Er is gewoon zo’n grote woningnood. En als je eerlijk bent: mijn situatie was niet eens zo schrijnend. Stel je voor dat je een moeder bent, met een kind? Waar kun je dan terecht? Je moet er toch niet aan denken.’